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Der Produktentwicklungsprozess von Apple – innerhalb der größten Designorganisation der Welt

Der Produktentwicklungsprozess von Apple ist möglicherweise einer der erfolgreichsten Designprozesse, die jemals implementiert wurden. Da das Unternehmen kurz davor steht, die erste Billionen-Dollar-Unternehmensorganisation der Welt zu werden – es gibt eine Menge, was Designer von Apple lernen und in ihre eigene Designumgebung einbringen können.

Apple ist ein notorisch geheimnisvolles Unternehmen. In der Zeit von Steve Jobs in der Firma wäre es fast unmöglich gewesen, etwas über die internen Abläufe des Unternehmens herauszufinden. Dies ist nicht überraschend, wenn der Marktvorteil eines Unternehmens in seinem Designansatz liegt. Es lohnt sich, es unter Verschluss zu halten.

Aber Adam Lashinsky, der Autor von Inside Apple, hat es sich zur Aufgabe gemacht, diese zu vertuschen: How America’s Most Admired and Secretive Company Really Works hat einen Blick auf den Prozess geworfen. Es gibt zwar immer noch Aspekte der Arbeitsweise von Apple, die im Verborgenen ablaufen – aber man kann sich einen guten Eindruck von dem gesamten Prozess auf hoher Ebene verschaffen.

Wie geben Sie den Designern die Freiheit, zu gestalten und sicherzustellen, dass die von ihnen hergestellten Produkte ihre Visionen erfüllen? Nun, bei Apple steht das Design an erster Stelle.

Jony Ive – der britische Designer, der bei Apple als Chief Design Officer (CDO) fungiert – und sein Designteam leiten das Unternehmen, und sie berichten nicht an die Finanzen, die Fertigung usw. Sie haben freie Hand bei der Festlegung ihres eigenen Budgets und können die praktischen Aspekte der Herstellung ignorieren.

Das Herzstück der Designabteilung ist das Industrial Design Studio, zu dem nur wenige Apple-Mitarbeiter Zugang haben.

Es handelt sich um ein einfaches Konzept, das die Schaffung unglaublicher Produkte ermöglicht.

Die Designteams sind von der größeren Firma getrennt.
Wenn ein Designteam an einem neuen Produkt arbeitet, wird es vom übrigen Apple-Geschäft abgeschnitten. Sie können sogar physische Kontrollen implementieren, um zu verhindern, dass das Team tagsüber mit anderen Apple-Mitarbeitern interagiert.

Das Team wird zu diesem Zeitpunkt auch aus der traditionellen Apple-Hierarchie entfernt. Sie schaffen ihre eigenen Berichtsstrukturen und berichten direkt an das Führungsteam. Dadurch können sie sich auf das Design und nicht auf die alltäglichen Details konzentrieren.

Ein dokumentierter Entwicklungsprozess

Die Informationen zum Apple New Product Process (ANPP) werden einem Produktentwicklungsteam bei Arbeitsbeginn zur Verfügung gestellt. Sie enthalten Einzelheiten zu jeder Phase des Designprozesses und gehen ausführlich ins Detail. Es soll definiert werden, welche Phasen das Produktentstehungsteam durchläuft, wer für die Lieferung des Endprodukts verantwortlich ist, wer in welcher Phase und an welchem Ort arbeitet und auch, wann das Produkt voraussichtlich fertiggestellt wird.

Montag ist der Tag der Überprüfung
Das Apple Executive Team hält am Montag ein regelmäßiges Treffen ab, um jedes einzelne Produkt zu prüfen, das sich zu diesem Zeitpunkt in der Designphase des Unternehmens befindet. Dies ist nicht so entmutigend, wie es sich anhören mag; einer der Schlüssel zum Erfolg von Apple ist, dass sie nicht an Hunderten von neuen Produkten gleichzeitig arbeiten. Stattdessen werden die Ressourcen auf eine Handvoll Projekte konzentriert, von denen erwartet wird, dass sie Früchte tragen und nicht durch viele kleinere Projekte verwässert werden.

Wenn ein Produkt bei einem Treffen nicht überprüft werden kann, steht es automatisch ganz oben auf der Tagesordnung des nächsten Treffens. In der Praxis sollte dies bedeuten, dass jedes einzelne Apple-Produkt mindestens einmal alle zwei Wochen vom Exekutivteam überprüft wird. Dadurch werden Verzögerungen bei der Entscheidungsfindung auf ein Minimum reduziert und das Unternehmen kann mit seinem Designansatz sehr schlank sein.

Das EPM und das GSM

Der EPM ist der technische Programm-Manager und der GSM ist der globale Versorgungsmanager. Zusammen sind sie bei Apple als „EPM-Mafia“ bekannt. Ihre Aufgabe ist es, die Führung zu übernehmen, wenn ein Produkt vom Design zur Produktion übergeht.

Wie zu erwarten ist, sind diese Leute normalerweise in China zu finden, da Apple nur sehr wenig eigene Fertigung betreibt. Stattdessen verlässt es sich auf Vertrags-Outsourcing-Firmen wie Foxconn (einer der größten Arbeitgeber der Welt), um dies für sie zu tun. Dies nimmt Apple viel Kopfzerbrechen bei der Herstellung und hält gleichzeitig die Produktionskosten so niedrig wie möglich. Es gibt einen bedeutenden Marktvorteil für diesen Ansatz und seinen, den viele andere Elektronikhersteller jetzt nachahmen.

Die EPM-Mafia mag vielleicht beängstigend klingen (und sie sind es wahrscheinlich auch für die Zulieferer), aber ihre eigentliche Aufgabe besteht einfach darin, dafür zu sorgen, dass die Produkte auf die richtige Weise, zur richtigen Zeit und zu den richtigen Kosten auf den Markt gebracht werden. Sie mögen in bestimmten Punkten anderer Meinung sein, aber ihr Leitprinzip ist es, stets im Interesse des Produkts zu handeln.

Iteration ist der Schlüssel

Wie bei jedem guten Designunternehmen ist der Designprozess bei Apple nicht beendet, wenn die Herstellung beginnt. Tatsächlich wiederholt Apple das Design während der gesamten Fertigung. Das Produkt wird gebaut, getestet und überprüft, dann verbessert das Design-Team das Produkt und es wird noch einmal gebaut. Diese Zyklen dauern jeweils 4-6 Wochen und können sich über den gesamten Entwicklungszyklus eines Produkts um ein Vielfaches verlängern.

Wenn die Produktion abgeschlossen ist, nimmt das EPM einige oder alle Testgeräte in Besitz und bringt sie dann zurück zum Hauptsitz von Apple in Cupertino.

Dies ist ein sehr kostspieliger Ansatz, aber es ist einer der Gründe, warum Apple einen guten Ruf für Qualität hat. Je mehr Sie in Design investieren, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie unglaubliche, den Markt verändernde Produkte herstellen. Es ist der Prozess, den der iPod, das iPhone und das iPad durchlaufen haben.

Der Verpackungsraum

Dies ist ein sehr sicherer Bereich bei Apple, in dem die Prototypen ausgepackt werden. Wie zu erwarten ist, soll die Sicherheit die Lecks nach außen verhindern. Wenn Sie jemals einen undichten Prototyp für ein Apple-Produkt sehen – er wird nicht von hier gekommen sein. Es ist wahrscheinlicher, dass er von einer Produktionslinie in China verschwunden ist.

Ein Einführungsplan

Der letzte Schritt in der Produktentwicklung von Apple ist die Produkteinführung. Wenn das Produkt als so gut wie möglich bewertet wird, wird ein Aktionsplan erstellt, der als „die Regeln der Straße“ bekannt ist. Darin werden alle Verantwortlichkeiten und Maßnahmen erläutert, die vor einer kommerziellen Einführung des Produkts ergriffen werden müssen.

Es muss eine nervenaufreibende Erfahrung sein, in die „Rules of the Road“ eingeweiht zu sein, denn wenn man sie verliert oder durchsickern lässt… wird man sofort gefeuert. Dies wird in dem Dokument selbst erklärt.

Der Take Away

Das Verfahren von Apple ist komplex, teuer und anspruchsvoll. Wenn man es mit den meisten Wirtschaftstheorien vergleicht – es sollte nicht funktionieren. Bis heute hat es jedoch selbst die wildesten Erwartungen übertroffen.

Sie können vielleicht nicht alle Prozesse am eigenen Arbeitsplatz nachbilden, aber es gibt keinen Grund, warum Sie nicht z.B. schriftliche Prozesse für die Design- und Startphase Ihrer Projekte entwickeln können. Und natürlich gibt es für Sie überhaupt keinen Grund, nicht zu wiederholen!

Je mehr Sie über erfolgreiche Designprozesse wissen, desto mehr können Sie einige der besten Aspekte davon aufgreifen und für die Verbesserung Ihrer eigenen Produkte nutzen.